Nedslag i Europa: The Class Conference 2017 i Lissabon

Hur ser trenderna ut för studentbostäder i Europa och internationellt? Den 16-15 november gick The Class Conference av stapeln, den årliga studentbostadskonferensen anordnad av tankesmedjan The Class of 2020. På temat Building Bridges over Growing Barriers låg fokus bland annat på hur man bibehåller internationell mobilitet och erfarenhetsutbyte i en förändrad omvärld.


The Class Conference 2017

The Class Conference hölls i Lissabon, en stad som just nu satsar stort på bli en internationell hub för innovation, bland annat genom att locka fler internationella studenter. Under konferensens många paneldebatter kom det bland annat fram att det är otroligt viktigt för student-, forskar- och universitetsvärlden att bibehålla de öppna gränser som hittills fungerat så väl. Detta för att fortsätta det internationella samarbete som ger både ekonomiska och vetenskapliga resultat.

Att bygga gemenskaper
Stort fokus låg även på studentbostadens betydelse för studieupplevelsen. Frågeställningen som alltid är aktuell är hur man skapar bästa möjliga studieupplevelse för att både ge studenten förutsättning för fullt fokus på studier samt höja attraktionskraften för staden och universitetet. Under årets konferens vinklades detta mycket till att skapandet av gemenskaper. Detta berördes både genom Residence Life och digitalisering, men också mental ohälsa som är ett växande problem bland studenter.

Best in Class Award till svenskt studentbostadsföretag
I samband med konferensen delades även Best in Class Awards ut. Vi på Studentbostadsföretagen var nominerade för vårt samarbete med Huskurage i kategorin Best Goodwill Initative, men vann gjorde det spanska studentbostadsföretaget Resa för ett välgörenhetsprojekt i Honduras. Bättre gick det för Einar Mattsson som var nominerade till och vann Best Property Innovation and Sustainability Award för sina studentbostäder Forskningen på KTH Campus.

Läs mer:

Så här sammanfattar The Class of 2020 själva konferensen:

10 Highlights from The Class Conference 2017

1.The Global Student finds itself in a political discourse that is full of barriers, thankfully many countries in a stark contrast, act as good examples by opening their borders to young talents.

2. Language is still one of the fundamental barriers to overcome as it is proven that English taught courses can attract the students who no longer have the UK and the US as options.

3. Our host city Lisbon has showed itself being very guest-centric, in welcoming international students and entrepreneurs, by providing comprehensive services. Mayor Fernando Medina stressed the city’s investment potential, as supply still does not meet demand.

4. Value the intangible. Attractiveness of cities does not depend only on available jobs and a lower than average cost of living. This Conference highlighted that soft values such as great weather, a vibrant culture, the quality of public space and the cuisine can turn cities into hotbeds.

5. Research shows that the Portuguese housing market is still immature, but increasingly attractive to foreign investors. Not only Lisbon, but also cities like Porto and Coimbra are interesting places to invest.

6. The Co-Revolution panel showed the plethora of typologies that cater to communal ways of learning, working and living. Increasingly the physical and the virtual are becoming more intertwined within these concepts, metaphorically creating “cloud-desks”.

7. Whereas co-living has been around for hundreds of years, we are now seeing it having a renaissance. Co-living caters to a generation that is used to live in superior student accommodation and wishes to continue that communal lifestyle past graduation.

8. Internet is a key driver for the next generations living in student housing. The 2017-2018 connected living report by ASK4 defines connectivity as a bridge builder among international students.

9. Through residence life programs, as well as architecture, communities are now being shaped in a way that promotes inclusion among very diverse bodies of students. Topics like mental health and inclusiveness are becoming increasingly important.

10. This Conference, the biggest so far, showed not only a great geographic spread (Australia – US, South Africa – Sweden) but also a great drive to go beyond the barriers. Bringing together investors, city leaders, residence life experts and universities, this event was a prime example of communities coming together ready to build an ecosystem for talent.